Griekse eilanden

Skyros | Pilion | Tinos | Alonnisos | Patmos | Ikaria | Lemnos | Leros | Symi | Karpathos | Chios | Syros | Kalymnos | Naxos | Thasos | Lesbos | Samos | Skopelos | Corfu |

** Click Images to enlarge **

De beste tijd voor een bezoek aan een Grieks eiland is eind April, Mei of begin Juni waneer de velden vol met bloemen staan. Het is er dan nog niet zo heet. September en Oktober is ook een goede tijd maar de dagen zijn dan een stuk korter en op sommige plaatsen beginnen de herfststormen. 2 á 3 weken moet je zeker blijven dat is een week om een beetje thuis te raken en 14 dagen om alles op je gemak te beleven. Na een week weten de bewoners wie je bent en word je min of meer opgenomen in de Griekse gemeenschap. Eiland hoppen raad ik niet aan. Het beste kun je een appartementje huren met een keukentje en een koelkast zodat je morgens je eigen ontbijt kunt klaarmaken. De lunch en het diner kan je beter in één van de vele taveernes gebruiken. Het Griekse eten is eenvoudig maar smakelijk en drink er eens de Griekse specialiteit Retsina bij en als dessert Griekse koffie met Metaxa. Neem echter geen vis want wij Nederlanders zijn te verwend om die katvisjes uit de Griekse wateren nog te waarderen. Leer een paar woordjes Grieks spreken dat wordt enorm op prijsgesteld en doe alles rustig aan dan heb je echt vakantie. Voor meer informatie kunt je ook zoeken op de Griekse site GoGreece.

Skyros is het grootste eiland van de Noordelijke Sporaden en heeft een oppervlakte van 215 Km2. Het aantal inwoners schommelt rond de 5000. Skyros is nog een onbedorven eiland, het heeft geen hoge gebouwen, massa toerisme of drukke stranden. Het belangrijkste deel is Skyros stad, gebouwd rond een hoge rots met op de top de resten van een oud Venetiaans fort en een vrijwel in onbruik geraakt vrouwenklooster (St George de Arabier). Skyros stad is compleet autovrij, gebouwd in Cyclade stijl en het is plezierig rond te wandelen door de nauwe straatjes en omhoog te klauteren naar het fort en de monastery Aghios Georgius. Waar je beloond wordt met prachtige uitzichten over het eiland. Aan de baai beneden Skyros stad zijn twee vriendelijke toeristen plaatsjes ontwikkeld; Magazia en Molos met zeer goede zand stranden en enkele taverna's. Er is zelfs een zeer mooi officieel naakt strand: Tou Papa to Homa. In Magazia, tegenover de ingang van een kleine camping. begint een lange niet zo'n stijle zigzag trap naar Skyros stad. Aan het eind van de trap bevinden zich twee mooie musea, een archeologisch en een folklore. Ongeveer 30% van het eiland (in het noorden) is bedekt met bos, voor het grootste gedeelte pijn bomen, een zeer goede plaats om eens rond te wandelen. Het zuidelijke gedeelte van het eiland is zeer bergachtig en volkomen onbewoond. Hier leven enkele kudden van de bijzondere Skyrean miniature paarden. Er is een goede weg door dit gebied die echter nergens naar toe gaat. Maar het is aan te bevelen hier een kijkje te nemen het landschap is dramatisch en de uitzichten zijn fantastisch. Aan de westzijde van het eiland liggen vijf plaatsjes: Kalamista, Linaria, Aherounes, Pefkas en Atsitsa, bijna allemaal met mooie stranden. Linarea is de belangrijkste omdat het de haven van Skyros is. De belangrijkste bezigheden van de bevolking zijn: landbouw, het fokken van schapen en geiten, traditioneel houtsnijwerk, vissen en toerisme. Het klimaat is perfect, een koele bries speciaal aan de oostzijde brengt altijd verkoeling. Omdat de bus verbindingen uitermate slecht zijn is eigen vervoer wel zo prettig, het aanbod van scooters is echter zeer beperkt en je moet wat moeite doen iets goeds te krijgen

Pilion of Magnesia het land van de Centauriërs is een schiereiland aan de oostzijde van Griekenland, min of meer een onderdeel van de Sporaden. Het is enorm bergachtig en zeer dicht en mooi bebost met hoogtes tot 1600 meter die vrij steil aflopen naar de Aegeïsche zee. In de winter is dit het Ski centrum van Griekenland. Wij verbleven te Agio Ioannis een badplaats aan de oostzijde met drie zeer mooie stranden nl. Plaka (het mooiste) Ag. Ioannis en Papa Nero. Het plaatsje is oninteressant, heeft geen postkantoor, bank of ziekenhuis, zorg er dus voor dat je voldoende geld hebt. Het enig interessante is dat de weg naar Papa Nero door de rivier gaat, dus telkens een wasbeurt, en het eeuwen oude kerkje Agio Ioannis. Al het toerisme wordt geregeld door het toerist bureau Les-Hirondelles, een monopolie positie zonder concurrentie. Bezoek deze omgeving alleen in het voor of naseizoen liefst voordat de Griekse schoolvakantie begint en niet op de Griekse feestdagen want anders is het hier erg druk, een soort Zandvoort voor de Grieken. Door de grote hoogte verschillen zijn de wandel mogelijkheden beperkt ook de mogelijkheid om je per scooter te verplaatsen is, als je niet gewend bent om in de bergen te rijden, een gevaarlijke en vermoeiende bezigheid. Een wandeling die zeker aan te bevelen is: ga zeer vroeg met de bus naar Tsagarada (met een 1000 jarige Plataan), daar te ontbijten met wat lekkers van de bakker want de taveernes zijn nog dicht, en wandel over de eeuwenoude keienweg, via Damouchari terug naar Ag. Ioannis. Tsagarada is een mooi plaatsje en de natuur op deze tocht is overweldigend. Ook is aan te bevelen om met de bus naar Milies te gaan en een tocht door de bergen te maken met het oude stoomtreintje uit 1903. Les-Hirondelles site

Het geestelijke centrum van het moderne Griekenland, het bergachtige Tinos overtreft Patmos wat betreft bezoekende pelgrims. Aangeprezen als het Lourdes van de Cycladen, op zondagen en Maria festivals op 25 Maart en speciaal op 15 Augustus is het centrum van Tinos stad afgeladen met bedevaartgangers. Al deze activiteiten draaien om een speciale Icoon die in de Panagia Evangelistra kerk staat. Alhoewel, het spirituele is niet het enige aspect, er komt ook Grieks nationalisme om de hoek kijken want Tinos was het laatste eiland wat bezweek tijdens de Turkse invasie in 1715. Tinos floreert meer van de Griekse bedevaartgangers dan van de toeristen en is pas sinds kort een toeristische bestemming. Het eiland is klein (193Km2) en bedekt met wondermooie kleine dorpjes en meer dan 1200 decoratieve duiventillen. Evenwel alle activiteit speelt zich af in de stad Tinos. Het eiland is het beste te verkennen vanuit Agios Fokas (golden beach), even buiten de drukke stad met ter plaatse genoeg mogelijkheden voor wandelingen. Doordat er altijd een koele bries staat is het klimaat prettig. Uitgezonderd rond de kloosters zijn er geen bossen op het eiland. Buiten Tinos stad is het eiland heel erg rustig. Overal waar je komt zie je de Mt Exambourgo met op de bovenste hellingen de restanten van de oude hoofdstad en een klooster. Het is aan te bevelen om voor 14 dagen een scootertje te huren, maar doe wel voorzichtig want je weet nooit wat je na de volgende bocht tegenkomt.

Alonnisos is een klein (64 Km2) eiland en behoort tot de Sporaden. Het is een populaire bestemming voor dagjesmensen die per boot uit Skiathos of Skopolos komen. De haven is erg attractief met lage kliffen omzoomt met prachtige pijnbomen, een natuur reservaat voor zeehonden en in de verte boven op een heuvel de oude stad Alonisos. De oude stad gebouwd op een 210 meter hoge heuvel, in 1965 behoorlijk vernield door een aardbeving, is op dit moment, dank zij de vraag naar een tweede huis en artiesten woningen, heel aardig herbouwd. Het feit dat Alonisos minder toeristisch is dan de buureilanden veroorzaakt een groeiende stroom bezoekers die op zoek zijn naar rustiger strandjes (die gelukkig moeilijk bereikbaar zijn). De beste plaats om te verblijven is de gezellige havenplaats Patitiri. Vraag bij het plaatselijk toeristen bureau naar een speciale wandelkaart, ontzettend handig bij het plannen van de wandelingen. Alonisos is een eldorado voor wandelaars omdat je meesttijds onder de bomen loopt. De wegen zijn erbarmelijk slecht dus het huren van een scooter moet je beperken tot maximaal 2 dagen.

Oorspronkelijk vulkanisch, het gezellige Patmos is een klein (34 Km2) maar zeer attractieve mengeling van heuvels en baaien met mooie stranden. Patmos behoort tot de Dodecanesos en is bekend als het eiland waar de Evangelist Johannes het boek Openbaringen schreef. Ondanks dat het een van de meest toeristische Griekse eilanden is heeft Patmos nog steeds een zeer ontspannen atmosfeer en de meeste bezoekers plaatsen het aan de top of de beste eilanden. Religieuze toerisme is de belangrijkste bron van de economie. Het centrum van alle activiteit is de havenplaats Skala, de grootste vakantie plaats van het eiland. Het is een attractieve kleine plaats bestaande uit taveernea's, cyclade stijl witte huisjes en een haven vol met beach boten. Skala is nog steeds ver verwijderd van de afschuwelijke massa toerist plaatsen die je vind op andere eilanden. Er zijn geen grote hotels en kleffe souvenirs winkeltjes. De enige concessie aan het aantal bezoekers is de enorme kade en aanlegplaats voor de boten die tijdens de aankomsten en vertrekken de promenade verlevendigen. Van Skala naar de dichtbij zijnde stranden is een aardig eind lopen dus wij hadden als verblijfplaats gekozen voor Grikos op 5 km afstand van Skala. Grikos is een vakantie plaats zonder een supermarkt met echter minder accommodatie dan Skala. De omgeving is ideaal voor wandelaars, smalle geiten paatjes met prachtige uitzichten brengen je naar kleine privé strandjes. De enige winkel in Grikos, vlak bij de bus halte, is een verhuur bedrijf voor scooters die je echt wel nodig hebt op dit eiland. De wegen zijn in een prima conditie maar kijk uit met parkeren in Skala, want de politie is erg gul met bekeuringen.

Ikaria (260 Km2) is genoemd naar de onfortuinlijke Icarus die uit de lucht viel en verdronk in de zee, door dat de was die de veren van zijn vleugels bijeenhield smolt omdat hij te dicht bij de zon kwam. Vleugelvormig Ikaria is een bergachtig eiland met een dunne begroeiing van bomen op de hellingen, net een spelden kussen. Van een afstand gezien lijkt Ikaria erg onherbergzaam, het is vaak gebruikt als verbanningsoord en het heeft een soort gebrek aan identiteit. In 2000 jaren is de naam 5 maal gewijzigd, het is zelfs enige tijd een zelfstandige staat geweest en het kuuroord is een mislukking omdat het water zo radioactieve is dat sluiting verplicht werd. Toch heeft dit eiland een behoorlijke charme, als je bereid bent wat rond te ploeteren en met een beetje hulp van de bevolking is het op zijn minst een interessante variatie. Er zijn twee belangrijke plaatsen op het eiland, Agio Kyrikos met de meeste toeristen accommodatie en Evdilos de tweede haven plaats. Wij verbleven in Armenistos, een klein dorpje in het noorden van het eiland, met prachtige zand stranden en redelijke wandel mogelijkheden. Omdat de wegen verschrikkelijk slecht zijn hebben we geen scooter gehuurd, maar hebben we het eiland per taxie verkend. Er zijn behoorlijk wat wilde geiten op het eiland en je komt regelmatig hekken tegen om geiten binnen of buiten te houden. Op het menu kom je ook regelmatig geitenvlees tegen wat hier een feestmaal is.

Lemnos (477 Km2) het eiland van Hephaitos, de smid, is een vruchtbaar, vulkanisch eiland tegenover de Dardanellen - een strategisch punt met onvermijdelijk een behoorlijke legermacht. Het hiermee gepaard gaande geringe aantal toeristen zorgde voor het voorbestaan van de traditionele eiland culture, die helaas op zo veel eilanden verdwenen is. Dit feit, de goede stranden, vriendelijke bevolking en de leuke haven van Myrina zijn zeker redenen genoeg voor een bezoek. Met een totaal aantal inwoners van 17,000 kun je Lemnos geen klein stil eilandje noemen. Wij verbleven in de appartementen Olympia aan de Plati beach dicht bij de hoofdstad Myrina met zijn gezellige haven. Rond Plati zijn wat wandel mogelijkheden en een bezoek aan de restanten van het kasteel zijn zeker de moeite waard. Er zijn genoeg goede stranden, hoewel op het stille strand net voorbij Plati een enorm hotel complex wordt neergezet, dus het stille strand is gauw verleden tijd. Als je beschikt over transport zijn er veel meer stille stranden te vinden en El travel organiseert regelmatig trips naar de meest mooie plaatsen op het eiland.

Leros (53 Km2) behoort tot de Dodecanesos en ligt tussen Kalimnos en Patmos, en is ondanks zijn slechte naam in het verleden een prettige en rustige plaats om te verblijven. Er rustte lang een driedubbele vloek op dit eiland. 1e het eiland is tijdens de oorlog als Mussolini's vlootbasis geheel weg gebombardeerd. 2e tijdens het kolonels bewind was het een strafkamp. 3e er is een groot krankzinnige gesticht op het eiland. Wij verbleven in Alinda met prachtige rustige stranden. Doordat het eiland klein en vlak is, is wandelen gemakkelijk. De bus service is slecht maar de taxi's rijden heen en weer over de 3 km weg naar Chora en Platanos. De oude haven Agio Marina, niet echt een Griekse haven, is een gezellige plaats en een bezoek aan het kasteel is de moeite waard. De nieuwe haven Lakki is aan de westzijde.

Een klein eiland halverwege ingeklemd tussen rimpels van de Turkse kust, het heuvelachtige Symi is een populaire bestemming voor dagjesmensen uit Rhodos. Symi was vroeger, dankzij zijn scheepwerven en sponsvisserij, een van de meest welvarende eilanden van de Aegeïsche zee. Met de opkomst van de stoomschepen en door afzondering van Anatolie is deze welvaart geheel verdwenen. Doordat in het verleden alle bomen gekapt waren en de invoer van hout uit Turkije kwam stil te liggen waren ze niet meer in staat hun normale productie van 500 kaïks te bouwen, en toen ook de spons visserij instortte verviel het eiland tot armoede. Redding daagde door de Turkse invasie op Cyprus in 1974, toen Symi een nieuwe mogelijkheid werd voor de dagjesmensen in plaats van het Turkse Marmaris (wat niet langer toegestaan werd). De enige grote plaats op Symi is de haven-chora combinatie aan de noord kust. Het leven speelt zich af rond de haven van Gialos met een prachtige waterkant, met wondermooie pastel kleurige met rode dakpannen aaneengesloten neo klassieke huisjes oplopend in een Amfitheater baai. Vooral in het donker is het een mooi gezicht om de flauwe oranje verlichting te zien weerkaatsen in de zee als een gloeiende stroom lava. De kade, compleet met klokkentoren bij de aanlegsteiger is overdag erg druk, maar zodra de tourboten zijn verdwenen vervalt alles weer in de normale slaperigheid. De boten komen aan in de middag en vertrekken vier uur later, nadat ze hun best gedaan hebben om Symi's reputatie als duur eiland te bevestigen, gedurende deze periode zijn de prijzen 50% hoger. Het is zielig om deze horde mensen, sommige alleen gekleed in een zwembroekje, onder de hete zon heen en weer te zien lopen over de kade. De uitermate vriendelijke bevolking van Symi organiseert boottochtjes naar prachtige baaien, soms inclusief lunch. Of een trip per auto naar Panormites en per boot terug. Langs de Emborio road zijn wat kleine privé kiezel strandjes te vinden en langs de Agios Nikolaos beach zijn de meeste toeristen.

Het eiland Karpathos vormt een klein archipel tussen Rhodos en Kreta. Een aantrekkelijke bestemming als je zoekt naar een rustig en relatief onbedorven Grieks Eiland. Karpathos is door de jaren heen altijd verdeeld geweest in twee stukken, effectief gescheiden door onherbergzaam terrein, waardoor de veerboten aanleggen bij twee havens. Karpathos heeft hoge bergen en is behoorlijk bedekt met bomen (helaas gedecimeerd door recente bosbranden) en is voorzien van diverse uitstekende stranden. Dank zij een grote groep mensen, die is uitgeweken naar de USA, en het eiland voorzien van de nodige fondsen is het een van de meest welvarende eilanden in de Aegeïische zee. Ondanks de verschijning van regelmatige chartervluchten is het toerisme niet echt van de grond gekomen met als gevolg dat gedurende het hoog seizoen het aanbod nog steeds groter is dan de vraag. De hoofdstad Pigadia (Karpathos genoemd door de bevolking) ligt op het zuidelijke, meer bewoonde en vlakker, gedeelte van het eiland. De belangrijkste troef is een pittoreske haven en een 4 Km lang zand strand ten noorden van de stad. De grootste toeristen plaats ligt ten zuiden van de hoofdstad bij Ammopi met drie zand stranden opgezet als een nog steeds groeiend taveerne dorpje. Ten noorden van de stad liggen een aantal vrij rustige stranden Ahata, Panagia en Apella en in deze omgeving kan prettig gewandeld worden in de heuvels. De bus service, uitgezonderd naar Ammopi strand, is slecht en andere transport mogelijkheden ontbreken, de taxi's zijn duur en een auto of scooter huren is vrijwel onmogelijk door de zeer slechte wegen en het ontbreken van benzine stations. Wij hebben geprobeerd om met de bus naar Lefkas te gaan (een prachtig plaatsje) en deze tocht was een hele onderneming. Een andere optie is om te informeren welke kaïks er varen. Probeer in ieder geval het plaatsje Olympos hoog in de bergen via Diafani te bezoeken. Olympos is het meest fotogenieke plaatsje van het eiland. Olympos gebouwd boven op de steile bergen met veel werkende windmolens is bekend om zijn traditionele levens stijl (de vrouwen zijn gekleed in traditionele klederdracht). Helaas wordt dit steeds meer alleen voor de toeristen gedaan.


Relatief niet toeristisch, mede door een lelijke haven en het ontbreken van dichtbij gelegen goede stranden of een fotogenieke omgeving, het grote (852 Km2) eiland Chios is vrij rustig gebleven en de attracties zijn verborgen in het binnenland. Om het eiland recht te doen moet je ver van de hoofdstad Chios het binnenland in naar de mooiste vruchtbare valleien van het hele gebied. Inderdaad, het landschap is het beste van Chios en de alom aanwezige mastiek (een kleverig spul dat gebruikt wordt als kauwgum). Het meeste van het eiland is bergachtig, met mastiek struiken op de hellingen in het zuiden, het noorden is meer bedekt is met wouden (grote branden hebben hier behoorlijk wat schade veroorzaakt). Er zijn behoorlijk wat kleine dorpjes op het eiland, waarvan Pygri het grootst en het mooist is; met leuke witte huisjes en een plein dat is beschilderd met een grote variëteit aan geometrische blauwe patronen die doorlopen tot aan de onderkant van de balkons. Dichtbij ligt het kleinste mastiek dorpje Armolia met een potten bakkerij. Mesta is ook de moeite waard; er staan nog veel middeleeuwse huisjes en de grootste kerk van het eiland, het heeft nog een echte middeleeuwse uitstraling. Anavatos, hoog in de bergen, is een verlaten middeleeuwse stad die boven de prachtige ruines ook nog mooie uitzichten heeft. Wij verbleven even voorbij Vrondatos in Kalamaris, een rustige plaats met in de omgeving enkele kleine privé strandjes en wat mogelijkheden om te wandelen.

Stel je een relatief klein onvruchtbaar eiland voor met een vastelandachtige grote stad aan de oost kust, en je hebt een idee hoe Syros eruit ziet. De hoofdstad Ermopoli, tevens de hoofdstad van de Cycladen is een grote oninteressante stad. De grootste vakantie plaats, met de beste stranden van het gehele eiland is Galissas aan de west kust. Het dorpje is een mixtuur van traditionele landbouw en toeristen restaurants, het is een lappendeken van rietlanden en landelijke boerderijtjes langs ongemakkelijke smalle weggetjes, vreemde afgelegen hotelletjes en een paar kampeerplaatsen. In de weekends is het mooie met bomen omzoomde strand afgeladen met de lokale bevolking. Indien je op rust gesteld bent kun je beter ergens anders heen gaan. Een optie is om het pad over de zuidelijke heuvel te volgen naar het prachtige plaatselijke nudistenstrand. Ten zuiden van Galissas is nog een tweede strand tussen Finnikas en Poseidonia, ook toeristen plaatsen, maar de stranden hier zijn niet zo mooi. De bus service op het eiland is redelijk en doet vrijwel elke plaats aan.



Kalymnos is een gemiddeld groot eiland (111 Km2) ten noorden van Kos dat zijn attracties verbergt achter niet begaanbare bergen en een van de grootste eiland steden (11,000 inwoners) in het Aegeïsche gebied. De eerste indruk van het eiland is enigszins misleidend, er liggen tussen de bergen genoeg groene vegetatie plaatsen en er absoluut genoeg interessants te zien mits je maar bereid bent wat rond te scharrelen om het te vinden. Zo zijn de grotten een specialiteit van dit eiland. Niet alleen heeft het eiland een overvloed aan sponsen maar Kalymnos heeft drie grotten die onregelmatig bezocht worden door excursies en meerdere waar je hopeloos in kan verdwalen zonder gids. In de hoofdstad Pothia is weinig te beleven en de meeste toeristen vertrekken onmiddellijk over de heuvels naar het uitbreidende toeristen gebied aan de noordwest kust. Het centrum van dit toeristen gebied is het dorpje Mirities wat niet meer te bieden heeft dan een ongemakkelijk grind strand en een boot service naar het eilandje Telendos met aan de zuidzijde bij Kantouri een stuk betere stranden. Van Mirities loopt het toeristen gebied door tot Masouri waarna de weg doorloopt naar het noordelijke gedeelte van Kalymnos wat heel rustig is. De bus service hier naar toe is erg pover. Maar het is zeer zeker de moeite waard om te bezoeken mede dank zij een interessante grot bij het plaatsje Skalia en een prettig afgelegen grindstrand bij Emborio. De rest van Kalymnos is vrijwel onbewoond. Een goede alternatieve bestemming is de diepe baai van Vathi aan de oostelijke kust. Het dorpje Rena ligt temidden van de sinasappel boomgaarden en vlakbij ligt ook nog een zee grot. Op het zuidelijke gedeelte van Kalymnos ligt het mooie kasteel Kastro Chrisohera met een klooster en aan de weg van Pothia naar Panormos ligt het verlaten Pera Kastro met mooie witte huisjes en prachtige uitzichten.

Naxos is het grootste eiland van de cycladen en is tevens een van de meest populaire Griekse eilanden. Niet alleen ontvangt het de meeste bezoekers maar tevens is de gemiddelde verblijf hier langer dan op de andere populaire eilanden. Het is dus geen verrassing dat Naxos heel wat te bieden heeft, een attractieve haven, prachtige gemakkelijk te bereiken zand stranden met echte duinen, een mooi landschap met weelderige valleien en diverse interessante ruines. Door zijn agrarisch karakter heeft Naxos lange tijd het toerisme op een afstand gehouden maar dit is heel snel veranderd. Gelukkig heeft het toerisme, wat zich concentreert rond de hoofstad en omgeving, geen invloed gehad op het heuvelachtige binnenland wat ondanks de mooie haven toch meer roem verdient. Landbouw is nog steeds een belangrijk aspect van de economie. Helaas zijn de wegen in het binnenland slecht en haast niet te berijden met een scootertje. De meeste toeristen nemen dan ook de bus of een dagelijkse tour over de slingerende bergwegen naar Kamiaki, de hoogste stad of Apollon met het gigantische Kouros.

Een groot mooi eiland hoog in het noorden van de Aegeïsche zee, Thasos is het meest noordelijke eiland van Griekenland. Het is behoorlijk bergachtig en groen, ongeveer de helft is bedekt met ceders, eiken en pijnbomen op dit moment doorsneden met veel omgeploegde stroken om eventuele bosbranden onder controle te houdend. Met de kusten rijkelijk voorzien van zandstranden komt dit eiland op de voorgrond als een populair ietwat prijzige bestemming. De hoofdstad Limenas ligt aan een grote baai aan de noordelijke kust. Het is een aardige mix van moderne gebouwen en oude stad ruines die een goed beeld geven van de historie als een rustig welvarend staatje in de oudheid (met rijkdom en welvaart uit de goud en zilver mijnen en eigen marmer groeven) Het transport over het eiland gaat over de kustweg die een ruwe cirkel vormt rond het gehele eiland. De meeste bussen rijden tegen de klok in vanuit Skala Prinos aan de oost kust. Wij verbleven in Skala Rahoni ten noorden van Skala Prinos een rustig strand plaatsje. Wat je absoluut moet bezoeken zijn Theologus, een prachtig bergdorpje met witte huisjes, Potamia, een lieflijk bergdorpje en Aliki een soort ansichtkaart dorpje.

Lesbos het derde grote eiland in de noordoost Aegeïsche zee is meer populair bij de locale Griekse bevolking dan bij toeristen van buiten Griekenland. Dank zij de productie van goede olijf olie en de ouzo brouwerijen is het eiland economisch niet afhankelijk van het toerisme en doet het weinig aan de ontwikkeling hoewel er veel te zien is op het eiland. Het rondscharrelen over het eiland schrikt wat af door de grote en de bus service die zich alleen concentreert op het noorden rond Mytilini en rond de vakantie plaats Molivos. De oorsprong van de definitie Lesbies komt van dit eiland waar de dichteres Sappho de hartstochtelijke verzen schreef over haar vriendinnen. Mede dank zij het aantrekkelijke met een kasteel getooide Molivos is the noord kust het middelpunt van de toerist industrie. Molivos op 63 Km afstand van Mytilini was eens de belangrijkste concurrent van Mytilini, maar heeft nu alleen maar profijt van zijn verlies. De 19e eeuwse huisjes met keien straatjes en het grind strand zijn fotogeniek en worden druk bezocht. Het dorpje Petra 5Km naar het zuiden is ook een belangrijk vakantie plaatsje met wat betere stranden. Aan de westzijde van Lesbos in Skala Eressos zijn de vermoedelijke restanten van Sappho's huis te vinden en aan de weg naar Antissa vind je wat overdreven resten van een versteend woud gedateerd op 20 miljoen jaar oud. Aan dezelfde weg van Antissa naar Sigri ligt een interessant klooster Ipsilon.

Een groot eiland (472 Km2) ten noorden van de Dodecanesos, Samos is bekend om zijn met woud bedekte hellingen, zijn redelijke zandstranden, en is voor veel bezoekers de beste plaats. Het eiland was in de oudheid zeer belangrijk en stond bekend als eiland van de wetenschap. Deze reputatie heeft het verdiend door zijn beroemde zonen, namelijk Aesop, Pythagoras, Epicurus, Aristarchus die destijds al uitzocht dat de aarde rond de zon bewoog en de Navigator Kolaios die in 650 BC met zijn zeilschip tussen de pilaren van Hercules durfde te varen. Een flink aantal jaren geleden verbleven wij in Pythagorio, een verrassend mooi slaperig dorpje met een met bomen afgezet klein haventje met gezellige taveernea's. Iedere morgen zaten honderden katten keurig op een rij te wachten tot de vissersboten binnenkwamen. Nu is Pythagorio erg druk, het dichtbij gelegen strand is verdwenen en de tavernea's zijn dure ongezellige eethuizen geworden. Samos is een mooi eiland met veel interessante plaatsen, maar zijn populariteit is uit de hand gelopen. Er zijn teveel lelijk grote hotels gebouwd en door de werkdruk is het personeel niet langer geïnteresseerd in de toerist.

Het grootste eiland in de Sporaden groep (96 Km2), Skopelos schittert minder dan het enorm drukke Skiathos. De stranden zijn niet zo goed, meestal grind, er zijn minder bezienswaardigheden maar gelukkig de hoofdstad is nog steeds een gezellig stadje. Toch is Skopelos een zeer attractief eiland rijkelijk bedekt met pijnbomen en op het vlakker terrein prettige landbouw. Helaas, door de gemakkelijke verbinding met het vliegveld op Skiathos er is een behoorlijke stijging van het aantal bezoekers. De hoofdstad Skopelos-stad in een diepe baai en in de rug afgeschermd door een ring van heuvels, ligt aan de noord kust. Ondanks dat de hoofdstad is beschadigd gedurende de aardbeving in 1965, die Alonissos op het buur-eiland geheel verwoest heeft, heeft het heel wat van zijn origineel traditionele witte huisjes weten te bewaren. De dicht bijzijnde redelijke stranden zijn bij Stafilos wat met de bus is te bereiken. Voor wandelen moet je het achterland in, de meeste smalle paadjes leiden naar een of ander klooster. Wil je hier naar binnen moet je decent gekleed zijn.

Kassiopi harbor Cofu is met zijn bijna 600 Km2 niet het grootste, maar met zijn ruim 100.000 inwoners zeker wel het belangrijkste van de Ionische eilanden. Het is met Rhodos en Kreta dan ook een van de meest bezochte vakantie plaatsen. Het eiland is een van de weinige dat goed bebost en bovendien bergachtig is. De cultuur is een mengeling van Grieks en Italiaanse style. Wij verbleven in Kassiopi een oorspronkelijk leuk vissersplaatsje in het noorden maar nu door het toerisme in beslag genomen. Het is een goede basis om het eiland te verkennen en met redelijke stranden in de omgeving



back to top

© , 5-9-01 16:15:38, PdeB. All rights reserved