Rondreis door Ierland

Dublin, Naas, Carlow, Kilkenny, Rock of Cashel, Cork, Blarney, Clonakilty | Bantry Bay, Glengarriff, Garnish Island, Killarney, Kenmare, Ring of Kerry | Iveragh Peninsula, Glenbeigh, Kells, Caherciveen, Valentia Island, Waterville, Sneem | Torc Waterfall, Ladies View, Abbeyfeale, Adare, Limerick, Bunratty, Shannon, Innistymon | Aran Islands, The Burren, Aillwee Cave, Poulnabrone Dolmen, Kilfenora, Moher, Connemara | Murroogh, Galway, Screeb, Maam Cross, Lough Inagh, Recess, Derryclare, Kylemore lake, Twelve Bens, Duchruach, Kylemore Abbey, Westport, Castlebar, Ballina | Newport, Mulrany, Peninsula Corraun, Achill Island, Dublin, Slievemore, Charlestown, Sligo, Bundoran | Donegal, Ballybofey, Letterkenny, Genveagh, Breenagh, Fintown, Glenties, River Eske | Londonderry, Derry, Giant Causeway, Staffa, Grianan of Aileach | Belleek, Boa Island, Galdragh, Kesh, Omagh, Ulster American Folk Park, Monaghan | Ardee, Dunlee, Monasterboice, Powerscourt Gardens, Enniskerry, Johnnie Fox Pub |

** Click images to enlarge **

Ongeveer 10,000 jaar geleden tegen het einde van de laatste ijstijd hebben de eerste mensen zich gevestigd in Ierland. Dit is relatief laat in de Europese historie. Het duurde vrij lang voor gletsjers verdwenen zo'n 10.000 tot 12,000 jaar geleden en het land enigszins bewoonbaar werd voor prooi dieren als hert en beer. Maar met het verbeteren van het klimaat namen de aantallen dieren snel toe. Ongeveer 10,000 geleden verscheen het reusachtige Ierse eland en waren er waarschijnlijk er nog steeds geen mensen die er op jaagden. Als gevolg van het smelten van het ijs steeg het water in de zeeën enorm en ongeveer 9000 jaar geleden werd Ierland geïsoleerd van Engeland, omstreeks deze tijd kwamen ook de eerste bewoners waarschijnlijk over de laatste ijsbruggen naar Ierland. Het waren midden steen tijd jager-verzamelaars. Ongeveer 4000 BC begon men met landbouw en startte het nieuwe stenen tijdperk. In die tijd begon ook de eerste export. In deTievbulliagh Mountain bij Cushendall in de County Antrim vond men een laag van een opmerkelijk harde steensoort "porcellanite", en deze werd gebruikt voor een soort stenen bijlen industrie. Het bronzen tijdperk startte in Ierland ongeveer 2500 BC. De Kelten waren "ijzer tijdperk" krijgers afkomstig uit Oost Europa en bezetten grote gedeelten van Zuid Europa. Sommige Keltische avonturiers vonden Ierland, mogelijk omstreeks 300 BC, en hadden zich rond 100 BC als relatief kleine groepen stevig verschanst. Meerdere groepjes volgden en de Kelten beheersten het land ongeveer 1000 jaar en lieten tot op vandaag hun taal en cultuur als erfenis achter. Christendom werd tussen de 3e en de 5e eeuw geïntroduceerd en St Patrick heeft de naam gekregen als de evangelist van Ierland. Met de opkomst van het Christendom, de monniken en de kloosters floreerde de wetenschap. In August 1170, Strongbow samen met le Gros veroverden na een flink gevecht Waterfort en MacMurrough gaf zijn dochter Aoife (en koninkrijk) als beloning aan Strongbow. Hiermee werd de grondslag gelegd voor 800 jaar Engelse overheersing en problemen in Ierland. Review Heritages De grootste tragedie in Ierland was in 1845-49. De mislukking van de aardappel oogst en uitbuiting door de Engelse land lords veroorzaakte een enorme hongersnood met vele doden en een massale emigratie. Twee tot drie miljoen mensen stierven of emigreerden als gevolg van de hongersnood, en de emigratie ging door in de komende 100 jaar

From the top of Blarney castle Van Dublin reden we via Naas, Carlow en Killkenny naar de Rock of Cashel. De Rock of Cashel is een van de meest spectaculaire archeologische plaatsen in Ierland, 20 tot 30km in elke richting zie je alleen maar graslanden, maar aan de rand van Cashel is een kolossale berg kalksteen brokken bedekt met oude forten en vestingen. Machtige stenen wallen omcirkelen een complete ronde toren, een abdijkerk zonder dak, een prachtige 12e eeuwse kapel en diverse kleinere gebouwen en Keltische kruizen. Rock of Cashel Meer dan 1000 jaar was deze plaats een symbool van macht en de basis van koningen en kerkvorsten die het land regeerden. De Keltische kruizen die je door heel Ierland vind, sommigen zijn heel oud, zijn van oorsprong Keltische symbolen geadopteerd door St Patrick als een Christelijk symbool. In Cork brengen we een bezoek aan Blarney Castle, zelfs de meest ontoeristische bezoeker voelt ergens de behoefte om de Blarney Steen te kussen om zo de gave van welsprekendheid te krijgen of, zoals een 18e eeuwse Franse consul zei, 'het recht te verkrijgen om zeven jaar lang leugens te vertellen'. Het was Queen Elizabeth I die het verhaal bedacht, in haar ergernis over Blarney's kunst om eindeloos door te praten zonder ooit echt te reageren op haar opdrachten. De steen in kwestie bevindt zich in de buitenste muur helemaal boven in de toren van het kasteel en kan alleen gekust worden door liggend op de rand achterover te buigen. Via Kinsale gaan we naar Clonakilty. Deze route gaat zeer snel omdat je gebruik maakt van de snelweg maar heeft geen mogelijkheden voor interessante stops. Choice hotel

Colored houses Voor de Ierse onafhankelijkheid was Bantry Bay een belangrijke ankerplaats voor de British Navy, en na WW II bezochten veel Spaanse trawlers regelmatig deze baai. Het stadje Glengarriff is alleen bekend door zijn bootverbinding met Garnish Island en zijn bereikbaarheid aan de weg naar Killarney. Het kleine eilandje (15 Hectares) is in het begin van de 20e eeuw omgetoverd in een Italiaanse tuin. De ontwerper was Harold Peto, hij importeerde allerlei kleurrijke Middellandse Zee planten, niet eerder gezien in Ierland, en deze floreerden uitstekend op dit eiland. Zelfs al regent het is het nog plezierig rond te wandelen over dit eiland. De boten naar Garinish island vertrekken van het kleine haventje in het stadje of van de Blue Pool. Gedurende de boottrip kom je heel wat op de rotsen slapende en spelende zeehonden tegen. Na de lunch in Gengarriff gaan we door het Gougane Barra forest park naar Kenmare. Dit park is het meest schilderachtige gedeelte van de binnenlanden van Cork. De bron van River Lee is een bergmeer dat gevoed word door ontelbare riviertjes. In Kenmare overnachten we in Landsdowne arms (smerig hotel). Dit kleine pastel kleurige stadje is een goed alternatief voor het toeristische Killarney als basis voor een bezoek aan de Ring of Kerry. In bijna alle kleine plaatsen zijn de huizen geschilderd in verschillende kleuren, de reden? De Ieren zijn een beetje dwarsliggers mogelijk het resultaat van 800 jaar verzet tegen de Engelse overheersers. Tegenover het Landsdowne hotel ligt een prachtige tuin.

Seals De Ring of Kerry, het 179-km lange circuit over het Iveragh Peninsula, is één van Ierland's beste toerist attracties. Je kan het 'doen' in één dag per bus, of in drie dagen per fiets, één ding is zeker hoe meer tijd je er voor uittrekt hoe meer je er van geniet. Tegen de wijzers van de klok in is de 'juiste' manier om de weg te volgen, sommige gaan echter toch rechtsom maar dat zijn gegarandeerd Ieren! De eerste stad in de ring is Killarney bekend om zijn Puck Festival. De naam komt van de gewoonte om een geitenbok, de hoorns versierd met linten, als burgemeester te installeren op een voetstuk in de stad, waarna iedereen misbruik gaat maken van de speciale openingstijden van de pubs. Pubs blijven open tot 3 uur, alhoewel het er meer op lijkt dat ze simpel 3 dagen non-stop open zijn. De volgende stad is Glenbeigh met dichtbij de Red Fox pub het Kerry Bog Village Museum met een tentoonstelling van begin 19e eeuwse huisjes die tezamen een Kerry dorpje vormen; turf steker, hoefsmid, melkhuis, kippen fokkerij, arbeiders huisje en een rietdekker. Dicht bij de volgende stad Kells, geeft een herder een indrukwekkende demonstratie hondentraining als schapenhoeden. Tussen Kells en Caherciveenis de oude Great Southern & Western Railway met tunnels en bruggen zichtbaar tegen de bergen. Valentia Island is bekend als de plaats waar de eerste transatlantische telegraaf kabel begon. In 1858 was de eerste directe verbinding met USA de kabel werkte 27 dagen en ging toen kapot. Charlie Chaplin was waarschijnlijk een van de belangrijkste bezoekers van Waterville, zijn standbeeld staat voor Butler Arm Pub. Sneem de laatste stad voor Kenmare is compleet verkocht aan het toerisme, snel passeren!. Een prachtige trip met zoveel mooie uitzichten dat het op de duur normaal wordt. Avonds bezochten we de dans musical 'To dance on the moon' in Killarney perfecte uitvoering!

Old houses Door het mooie Killarney National park gedeeltelijk over de Ring of Kerry naar Muckross house & Gardens. Muckross house heeft een museum tentoonstelling en compleet aangeklede oude kamers, naast het huis is nog een tentoonstelling over het leven in Kerry in de jaren 30. Naar het oosten komen we bij the Meeting of the Waters, Torc Waterfall en uiteindelijk gaat de weg omhoog naar Ladies View. Het is beter en minder toeristisch om te stoppen voor Ladies View. Van Killarney gaan we via Abbeyfeale naar Adare. Adare met zijn kastelen en kerken is toerist Ierland opgepoetst gelakt. Charmante riet gedekte huisjes en 'antique' shops overal. Via Limerick naar Bunratty wat uitkijkt over de Shannon riviermonding. Het Kasteel is in een uitstekende conditie en zeker de moeite waard om te bezoeken, maar het is allemaal toerist attractie. Met het aangrenzende Folk Park en de Durty Nelly's pub vlakbij is het echt noodzakelijk het bezoek buiten het hoog seizoen te plannen. Het kasteel is gebouwd in begin 1400 en het folk park is een groot gereconstrueerd traditioneel Iers dorp compleet met alles van hoefsmid tot botermaker en postkantoor tot school. De meeste huisjes zijn getransplanteerd van de plaats waar nu Shannon Airport ligt. Door naar Innistymon Falls hotel voor overnachting (perfect).

Cliffs of Moher Door het stormachtige weer is onze boottrip naar de Aran islands geannuleerd. Als een alternatief gaan we naar The Burren. The Burren is het grootste kalksteen gebied in Engeland of Ierland. Het ruwe kalkstenen landschap wordt ook wel 'karst' genoemd naar eenzelfde soort gebied in het vroegere Yugoslavia. Het is gevormd een 350 miljoen jaar geleden op de bodem van een warme ondiepe zee, is omhoog geperst en gebroken gedurende aardverschuivingen een 270 miljoen jaar geleden. Wind, regen, ijs en uiteindelijk menselijk ingrijpen hebben de bovenste leisteen en aarde verwijderd zodat uiteindelijk het huidige desolate landschap van kale kalkstenen bergen overbleef. Het informatie centrum geeft een zeer goede audiovisuele presentatie over het ontstaan en de ontwikkelingen in dit gebied. In dit zelfde gebied ligt de enorme Aillwee cave aiIlwee cave ontstaan door het smeltwater aan het eind van de ijstijd. The Burren was in vroeger tijden bedekt met aarde en herbergde een behoorlijk aantal mensen die meer dan 2500 historische plaatsen hebben nagelaten. De meest bekende is de 5000 jaar oude Poulnabrone Dolmen. Er zijn minstens 65 megalithisch tombes opgericht door eerste bewoners van The Burren. Leamaneah Castle is een goed bewaard kasteel / fort gebouwd rond 1480 door O'Brien. Kilfenora is bekend om zijn mooie Keltische kruizen, drie in de kerktuin en een zeer groot exemplaar in het veld. Een van Ierlands meest spectaculaire natuurwonderen zijn de cliffs van Moher die oprijzen van Hag's Head in het zuiden en hun hoogste punt (230 meters) bereiken even ten noorden van O'Brien's toren, waarna ze langzaam aflopen naar het noorden. Op heldere dagen zijn de uitzichten onovertroffen: de Aran Islands de heuvels en valleien van Connemara zijn prachtig. Op de rand van de cliffs kan je het bonzen van het water ver beneden je net horen als de golven langzaam de zachte lei en zandsteen opeten met hun geweld. Vaak verdwijnen hele secties in het water, en zij zijn op sommige plaatsen zo instabiel dat er maar een paar vogels en planten op leven. De aangegeven richting van het information centrum is naar rechts met de stroom toeristen langs al de fiddler players en souvenir verkopers maar als je de linkerkant opgaat zijn de uitzichten net zo mooi of mooier en is de route minder toeristisch

Kylemore abbey Langs de kustweg via Murroogh naar het The Burren centrum voor koffie. En verder langs de kust via Galway en Screeb naar Maam Cross een prachtige route met veel mooie uitzichten. De route naar de Lough Inagh vallei is een van de mooiste in dit gebied. Er zijn twee mogelijkheden om vanuit het zuiden de valleien te benaderen, beide starten in Recess, en de mooie Loughs Derryclare en Inagh zijn constant in zicht. Aan de west kant liggen de Brooding Bens. Terwijl aan het einde van de vallei aan de noord kant de schilderachtige weg langs Kylemore Lake begint. Even voorbij het noord einde van de prachtige Inagh Valley ligt het even mooie Kylemore Lake met zijn gelijknamige abdij. De weg loopt langs de noordelijke oever van het meer, kronkelend onder overhangende bomen met magnifieke uitzichten over het stille spiegelende meer. In het zuiden de Twelve Bens en Connemara, met de Duchruach mountains achter de abdij. Het meer loopt door onder de weg naar het noorden terwijl je het eerste zicht krijgt op het meest fotogenieke gebouw van Ierland getooid met prachtige kasteelachtige torens 'Kylemore Abbey', wat in gebruik is door Ierse Benedictijner nonnen. Via Westport en Castlebar vervolgen we onze trip naar Ballina. Downhillinn hotel.

We rijden de weg terug via Castlebar, Newport en Mulrany voor ons bezoek aan Peninsula Corraun en Achill Island. Achill Island is verbonden met het vasteland door een brug. Het afgelegen Achill Island combineert uitzichten, heidegronden en bergen in één pakket. Door de meeste toeristen gepasseerd en volgens de eilanders vergeten door de regering in Dublin. Het verlaten dorpje Slievemore is het meest dramatische voorbeeld van de achteruitgang die nog steeds doorgaat. Er is maar heel weinig bruikbaar landbouwgrond en haast geen arbeidsplaatsen om de jonge mensen een baan te bieden. Wanneer de mensen vertrekken worden de kleine huisjes opgekocht als weekeind huisjes. Wat de reden voor deze achteruitgang ook moge zijn, de hongersnood jaren in de vorige eeuw of de groep Protestanten die hier kwam in 1834 en middels aankopen de invloed uitbreidde. Het eiland heeft magnifiek natuurschoon, prachtige zandstranden, mooie kleine dorpjes en veel historische monumenten, waardoor het de moeite waard is voor iedereen die schoonheid en cultuur waardeert. Neem de Atlantische route langs de zuidkant van het eiland - het is een verbluffende route maar definitief niet voor onzekere rijders. . Via Castlebar, Charlestown en Sligo vervolgen we onze tocht naar Bundoran hotel Holyrood. Bundoran is de meest populaire zee vakantie plaats van geheel Ierland. De hoofdstraat, van oost naar west, is één lange rij van luidruchtige game galerijen, fish & chips restaurants, souvenir winkels en voor adult only establishments. Let er op dat je geen kamer krijgt aan de straat kant want die is erg luidruchtig.

Van Bundoran gaan we via Donegal, Ballybofey naar Letterkenny voor het enorm grote Glenveagh National Park met in het midden Glenveagh Castle. Het meeste van de grond van het huidige park werd vroeger bewerkt door kleine pachters, die er allemaal zijn uitgezet door John Adair in 1861. In de dertiger jaren is het land gekocht door een Amerikaan die het doorverkocht aan de staat en later ook het kasteel en de tuinen overdroeg. Het visitors center presenteert een audiovisuele show over de ecologie van het park en de impopulaire landlord. Van het centrum rijden regelmatig gratis busjes naar het kasteel en de tuinen. De tuinen zijn een heerlijke verademing na een bezoek aan de oude stoffige elegantie van dit kasteel. Net buiten de tuinen loopt een smal steil voetpad langs het meer naar boven de berg op met prachtige uitzichten over het kasteel en het meer. Terug naar Bundoran via de route Breenagh, Fintown en Glenties. Donegal Castle is gebouwd op een rots in de Rivier Eske, de overblijfselen zijn nog steeds indrukwekkend. Origineel was het eigendom van Huge Roe O'Donnel die het in 16e eeuw in brand stak om te voorkomen dat het in Engelse handen zou vallen.

Dolmen Wij vervolgen onze tocht via Ballybofey en Letterkenny naar Londonderry (Derry) Derryvisitor . Het oude centrum van Derry is een kleine ommuurde stad op de westkant van de Rivier Foyle. De katholieke Bogside gebied is beneden de muren naar het westen terwijl naar het zuiden de Protestante nederzetting ligt, bekend als de Fountain, Derry heeft de best bewaard gebleven stadsmuren in Europa, helaas zijn gedeeltes weggezakt en verwaarloost. Na de lunch vervolgen we onze weg naar de Giant Causeway. Enorme zeskantige basalt zuilen rijzen op uit de zee en het lijkt of een reus zo'n 37,000 van deze zuilen al spelend heeft neergedrukt, als je tenminste het aantal telt dat onder water ligt. Volgens de legende de reus in kwestie, Finn McCool, kreeg een inval om pad van stapstenen aan te leggen naar het Schotse eiland Staffa waar, inderdaad, dezelfde basalt zuilen zijn te vinden. De moderne verklaring is dat roodheet lava uitgestoten uit een ondergrondse scheur zo'n 60 miljoen jaar geleden is gekristalliseerd tot de zuilen die we nu zien. Voor de Nederlanders zien deze stenen er erg bekend uit namelijk veel dijken in het Nederlandse landschap zijn afgedekt met dezelfde zeskantige stenen. Onderweg terug naar Ballybofey bezoeken we de Grianan of Aileach. Dit indrukwekkende 2000 jaar oude stenen fort heeft wondermooie uitzichten over de omliggende velden, helaas gedurende ons bezoek hing er zo'n dichte mist dat je niet eens de tegenoverliggende muren van het fort kon zien. Keeshotel

Cause way
Van Ballybofey gaan we naar het zuiden via Donegal naar Belleek Belleekshop voor een bezoek aan de bekende Beleek porselein fabriek, naar mijn idee is het meer kitsch dan kunst en absurd duur. Aan het noord-einde van de lough ligt Boa Island waar het Janus figuur in het Caldragh kerkhof 2000 jaar oud staat te zijn, het is een van de oudste stenen beelden in Ierland en absoluut uniek. Via Kesh naar Omagh Historypark voor een bezoek aan het Ulster American Folk Park Ulster Folkpark. Het is een van de beste musea in Ierland en zeker een bezoek waard. Duizenden Ulster inwoners verlieten hun geboortegrond om te proberen een nieuw leven op te bouwen aan de andere kant van de Atlantische Oceaan: alleen al in de 18e eeuw zo'n 200.000. De American Declaration of Independence was ondertekend door vijf mensen uit Ulster, en de tentoonstelling hal laat veel meer zien. Het meest aantrekkelijke van het Folk Park is buiten de deuren van het museum. Het aantal uitbeeldingen op ware grote is enorm: een smederij, weverij, een complete 19e eeuwse Ulster straat vergeleken met een 19e eeuwse Amerikaanse straat een gereconstrueerd gedeelte van een emigratie schip en nog veel meer. Gekostumeerde gidsen en ambachtlieden staan gereed voor uitleg. Er is eigenlijk teveel om op te nemen in één bezoek. Terug naar hotel Four Seasons in Monaghan.

High cross Van Monaghan gaan we naar Dublin, bij Ardee slaan we linksaf richting Dunlee voor een bezoek aan Monasterboice. Monasterboice is een monastieke site bestaande uit een begraafplaats, twee oude kerk ruines, een van de langste ronde torens en twee prachtige Keltische kruizen. Het ligt langs een mooie laan met bomen in uitgestrekt boerenland, Monasterboice heeft een speciale atmosfeer. De Keltische kruizen zijn uitstekende voorbeelden van Keltische kunst met een belangrijk didactische aspect om de Bijbelverhalen dmv een soort cartoons tot leven te brengen voor onontwikkelde mensen. Na Monasterboice vervolgen we onze weg naar Powerscourt Gardens Powerscourt garden bij Enniskerry ten zuiden van Dublin. Dit 64 vierkante km landgoed is erg toeristisch; de plechtstatige tuinen hebben mooie uitzichten over de omliggende velden. De opzet van de huidige tuinen dateert uit de 17e en de 18e eeuw en de 20-hectare plechtstatige tuinen zijn gepland in de 19e eeuw, met een magnifieke natuurlijke achtergrond van de Great Sugarloaf in het oosten. Na het park bezochten we de Johnnie Fox's pub, die beweert de hoogste pub te zijn in Ierland Johnniefox pub. Het interieur van de pub is werkelijk bijzonder, alles wat mogelijkerwijs verzamelt kan worden van ouderwets ondergoed tot piespotten heeft een plaats gevonden aan de muren of het plafond. Terug naar Dublin voor overnachting. Sheldonpark hotel

Johnnie fox pub Ierlands hoofdstad Dublin is net als alle andere grote steden, lawaaierig en vuil. En wanneer je net terug bent uit het liefelijke landschap is het moeilijk jezelf prettig te voelen in de stad. Maar er zijn een aantal plaatsen die echt bezocht moeten worden: ten eerste de St. Patrick Cathedral Stpatrick cathedral. St Patrick zelf heeft gezegd dat hij gedoopt is met het water uit de wel onder de Kathedraal, dus St Patrick's Cathedral staat op een van de eerste Christelijke plaatsen in de stad. Alhoewel het huidige gebouw dateert van 1190 of 1225. De Guinness familie staan te boek als dat zij een belangrijke bedrage hebben geleverd aan de restauratie van de kerk en een monument van Sir Benjamin Guinness's daughter staat in de St Stephen kapel met als onderschrift 'Ik was dorstig en gij hebt mij te drinken gegeven' Humor of toeval? Ten tweede De bibliotheek van het Trinity College met het boek van de Kells, een meer dan 1000 jaar oud wonderlijk mooi gedecoreerd boek geschreven en versierd door de monniken van Island Iona en de Long Room met meer dan 200,000 oude boeken. Ten derde De National Gallery van Ierland met een uitstekende tentoonstelling van Ierse schilderkunst maar ook een heel goede collectie van andere Europese schilderijen. Nationalgallery .

back to top

© HotDog Professional 5, 05-10-00 12:01:14, PdeB. All rights reserved