Zuid Afrika, Swaziland. Jan '99

Historie, Zuid Afrika, Australopithecus africanus, Klasies River, Hottentot, Bushmen, Khoi, San, Bantu, Bartholomeus Dias, Jan van Riebeck, Goede Hoop, Hugenoten, Kimberley, Cecil Rhodes | Messina, Transvaal, Venda, Baobab, Pietersburg | Magoebas kloof, Haenertburg, Ebenezer, Tzaneen, Gravelotte, Mica, Abel erasmus, Strydom, Bourke's luck, Blyde river, Berlin falls, Gods window, Rondavels, Marieps kop, Graskop, Pelgrims rest, Sabi, Hazy view, White river | Krugerpark, Nelspruit | Malelane, Swaziland, Mbabane, Matsemo, Mguni, Manzini, Big Bend, Lavumisa | Hluhluwe, Kwazulu Natal, Nyala, Damazulu, Umfalesi | Mtatatuba, St. Lucia | Durban, Sea World | Pietermaritzburg, Howick, Midmar Res., Nottingham Road, Rosetta, Mooi River, Giant's Castle, San, Mtabamhlope, Draycot, Loskop, Mafadi, Drakensbergen, Blue Cave | Pretoria, Winterton, Bergville, Sterkfontein, Orange Free State, Harrismith, Soweto, Johannesburg, Krugerhuis, Voortrekkers Monument, National Zoological gardens |

** Click Images to enlarge **

first men South Africa is het thuisland van de oudste menselijke resten waar ook ter wereld gevonden. Drie miljoen jaar oude fossielen van de eerste op mensen lijkende wezens Australopithecus africanus, zijn gevonden op diverse plaatsen op het hoogland. De exacte evolutionaire weg die deze eerste mensen zijn gegaan naar de hedendaagse moderne mens is nog steeds onbekend en een kwestie van veronderstellingen. Volgens sommige archeologen komen de oudste menselijke resten ter wereld van een 'modern mens' uit de Klasies River monding en uit de Border Cave op de KwaZulu-Natal grens. Misschien zijn de Khoi en San mensen in Zuidelijk Afrika, door de Europeanen Hottentotten en Bosjesmannen genoemd, de directe afstammelingen van deze eerste mensen, waarvan fossielen door heel Afrika zijn gevonden. Ongeveer 20,000 jaar geleden de voorouders van de Khoi en San waren alle jager verzamelaars en leefden in kleine gemeenschappen van ongeveer 20-30 mensen. Zij waren nomaden en trokken gelijk op met het wild en de seizoen afhankelijke migraties. Hun gereedschappen waren gemaakt van steen en water werd opgeslagen in de doppen van struisvogeleieren, ze leefden in grotten en simpele tenten. Ergens rond 20,000 jaar geleden ondergingen sommige van deze gemeenschappen een grote en snelle verandering die veel invloed had op hun manier van leven. Op dat moment kwamen sommige groepen in het bezit van een veestapel, dik staart schapen, vermoedelijk gedomesticeerd ergens in Noordelijk Afrika. Enige tijd later werd het ook mogelijk de schapen te verkrijgen van Bantu groepen die van uit west Afrika migreerden naar Zuid Afrika. Met het bezit van vee kwam het begrip van eigendom en was het voor enkele individuen mogelijk geworden om rijkdom te verzamelen. Rond 50 AD meer en meer Bantu sprekende mensen migreerden naar Zuid Afrika, en brachten nieuwe mogelijkheden, speciaal de mogelijkheid van ijzer smelten en nieuw soorten vee. Waar ze in contact kwamen met San en Khoi, werden deze verdreven naar woestijn en de berg gebieden. De eerste Europeanen die in contact kwamen met deze totaal verschillende sociale groepen waren de Portugezen zeelieden en in 1487 Bartholomeus Dias was de eerste die het lukte om de kaap de Goede Hoop rond te varen. De volgende 200 jaar meer en meer handelaren inclusief de Nederlanders voeren naar de oost. De Nederlanders waren de eerste die in 1652 met een handelshuis (VOC) een vaste post oprichten onder het commando van Jan van Riebeck. Na het uitdienen van hun contracten bleven ze daar wonen als onafhankelijke boeren en noemden zich burghers. Hun aantal nam snel toe doordat steeds meer mensen uit Holland kwamen en werd nog groter na 1685 toen vele Hugenoten kwamen, op de vlucht voor de Franse anti protestante wetgeving. In 1795 landen de Britten in de False Bay and annexeerden de gehele Hollandse kolonie, waarna een lange en bloedige oorlog begon. De van oorsprong Hollandse en Franse kolonisten en ook een aantal lokale groepen waren zeer ongelukkig met de Britse bemoeizucht. Uiteindelijk, tussen 1835 en 1840, een groot aantal kolonisten besloten om met hun families en bedienden (en zeer veel inlanders) op zoek te gaan naar een nieuw land buiten de Britse koloniale dictatuur. Deze tocht is later bekend geworden als de Grote Trek. In 1867 werden de eerste alluviale diamanten gevonden in de buurt van de samenloop van de Hart en de Vaal rivier en op de droge velden dichtbij. Allemaal in het nieuwe gebied van de boeren. In het begin waren er enorm veel individuele delfplaatsen. Maar deze werden snel ingepikt door de geniale Britse schurk Cecil Rhodes. Hier in Kimberley is de apartheid geboren, al de zwarte Afrikaanse arbeiders werden ondergebracht in een groot kamp boven de mijn, en het was hun verboden naar huis te gaan. De blanke arbeiders waren vrij om aan het eind van de dag naar hun huizen te gaan en Cecil Rhodes sloot een overeenkomst dat de beter betaalde banen alleen voor de blanke waren....

Boabab tree Onze tour begint in Messina na dat we een tour gemaakt hebben door Zimbabwe en gaat langs het mysterieuze Venda door Transvaal naar Pietersburg. Mesina was van oorsprong een mijnwerkers kamp rond de koper mijnen opgezet in 1905. Vandaag is het een typische grensplaats met veel winkels en banken. Bij de banken is het een zeer langdurige zaak om Traveller Cheques in te wisselen, sommige banken vragen zelfs om het aankoopbewijs te tonen. Het gebruik van ATM is stukken sneller. De weg naar Pietersburg is vlak en saai. Langs de weg staan veel Baobab bomen sommige zijn meer dan 1000 jaar oud en hebben een enorme omvang. Pietersburg is de hoofdstad van de noordelijke provincie. De stad is omgeven door grasvlakten en de directe omgeving is niet erg inspirerend.







Blyde river canyon Tea plantage










Van Pietersburg we nemen een route via een range van heuvels bekend onder naam de Magoebaskloof bedekt met blauwe gom boom plantages, met daar tussen weelderige valeien, dammen en meren vol met vis, het kleine plaatsje Haenertsburg, we passeren de Ebenezer dam en de weg kronkelt verder door prachtig beboste valeien totdat we aankomen bij het groene Sapekoe Tea Estates (Middelkop) te Tzaneen. De allemaal zwarte theepluksters verdienen R16 = 2.18 per dag inclusief behuizing, water and elektriciteit. De fabriek is modern en produceert een goede kwaliteit thee. Van Tzaneen gaan we via Gravelotte, Mica door de Abel Erasmus Pas en de Strijdom Tunnel naar Bourke's Luck Potholes. De potholes is een bijzondere rots formatie wat lijkt op Zwitserse gaten kaas wat is ontstaan door de ronddraaiende beweging van de draaikolken waar de Treur en de Blyde rivier samenkomen. De gladde cilindrische gaten zijn 15 miljoen jaar oud en uitgeslepen in quartziet. Het diepste gat is 30 m maar sommige gaan niet dieper dan hooguit 6 m. De naam Bourke's Luck komt van: Tom Bourke was aan het zwemmen in een van de gaten en vond plotseling goud. Van de Potholes gaan we verder via de Berlin falls naar Gods Window, een uitkijkpunt op 1750 m, op de rand van een helling waar de rotswand steil naar beneden gaat om te eindigen in de wirwar van woud beneden, met adembenemende uitzichten over het laagveld, de Blyde Rivier en de Three Rondavels. Het subtropische regenwoud in de ravijnen het montanewoud en het wisselend veld in de dongas zijn de meest indrukwekkende gebieden voor planten leven. Van Gods Window gaan we via Graskop naar Pelgrims Rest. Pelgrims Rest was South Africa's eerste goud mijn stad. Om dit fascinerende gedeelte van Zuid Afrika's culturele historie te bewaren is het stadje geheel gereconstrueerd. De kleine mijnwerkers huisjes met de golfplaat daken met de houten wanden staan keurig op een rij in de hoofdstraat en de sfeer van dit kleine stadje met zijn rechtbank, school en kerk komt je tegemoet. Van Pelgrims Rest gaan we verder via Sabi en Hazy View naar White River ons hotel Pine Lake Sun

Impala De gehele dag van 6.00 tot 18.00 uur op safari in het Krugerpark, uitstekend georganiseerd door Solitaire Tours & Travel te Nelpruit inclusief ontbijt en een picknick lunch in het park. Kruger National Park is een enorm uitgestrekte wildernis van af de Crocodile river tot aan de Limpopo. Het park is 60 Km breed en 350 Km lang, en meet totaal 21,497 vierkante km, een gebied zo groot als Israël. Het moderne Kruger als conservatie gebied is indrukwekkend 500 vogel soorten, 114 reptielen, 49 vis, 33 amfibie, 146 zoogdieren en meer dan 23,000 planten soorten zijn er geteld. Het park ontvangt jaarlijks 700,000 bezoekers en de restauratie verzorgt het nodige voor 5000 bezoekers per dag. Ondanks het grote aantal bezoekers, wat gebruik maakt van het 2600 km wegen net, heeft het park zijn magische atmosfeer als een min of meer onbedorven Afrikaanse wildernis behouden. Maar vergelijk het niet met de game parken in Kenya zoals het Masai Mara Game Reserve. Ondanks dat we hier op de verkeerde tijd waren, Januari is de regentijd, en het gras zeer hoog stond hebben we toch veel wilde dieren gezien.
Surf naar www.ecoafrica.com/krugerpark voor meer informatie.

Elephants Van White River gaan we verder door het Krugerpark (opnieuw Safari) naar Malelane de zuid poort, via het grens plaatsje Matsemo naar Mbabane de hoofdstad van Swaziland voor een overnachting. Swaziland is een Koninkrijk met aan het hoofd van gouvernement Koning Kim Msazi III, die geassisteerd word door een eerste Minister; er is geen eerste kamer, en ook geen tweede kamer. Er zijn ook geen verkiezingen gehouden en zeg maar gerust dat alle macht in handen is van de Koning. Een van de attracties van Swaziland is zijn echte Afrikaanse atmosfeer waarvan het gehele land is doordrongen. Hierna reizen we verder via Manzini, Big Bend en Lavumisa naar Hluhluwe in Kwazulu-Natal.

Sangoma Hluhluwe is een klein plaatsje omringd door wild gebieden, we verbleven hier in een prettig hotel Hluhluwe Inn. We hebben een safari met de bus door het Hluhluwe Nat.Park gedaan, een van Afrika's oudste wild parken, bestuurd als één park sinds Hluhluwe en Umfalozi verbonden zijn door een corridor. Dit is het enige park in Natal waar je de big five te zien krijgt. Hluhluwe is genoemd naar de Umhluhluwe of Doorn liaan een klimplant die te vinden is in het woud. Umfalozi is genoemd naar Umfulawalosi of de rivier van vezels. Twee zeldzame dieren, de breedlip Neushoorn en de Nyala zijn beide in dit park te zien. De grootste attractie zijn de breedlip Neushoorns (witte neushoorn), die met succes is teruggebracht nadat hij bijna was uitgeroeid. De Nyala is een soort antilope met gele sokken, speciaal de mannetjes zijn erg imposant met lange gekrulde hoorns. Een safari met de bus is eigenlijk maar niets, je kan de beesten niet horen of ruiken en het is bijna onmogelijk om door de ramen goede foto's te maken. Dus hebben we voor de volgende dag meteen een open 4WD besteld voor een middag safari. We bezochten de Dumazulu Traditional village wat is opgericht om de traditionele Zulu ambachten te tonen. Er wordt een uitstekende voorstelling gegeven van Zulu dansen, speren maken, manden weefen een Sangoma (waarzegster) en nog veel meer. De besproken 4WD safari was een succes, we kregen een hoog omgebouwd leger voertuig met goed uitzicht rondom en we hadden het geluk om veel Neushoorns en andere dieren te zien. Het project "Operation Rhino" is een groot succes, het aantal is zo snel toegenomen dat al een teveel is overgebracht naar andere parken. En misschien helpt Viagra ook om deze dieren te beschermen want dat vergroot de potentie beter dan gemalen Neushoorn.
Surf naar www.natal.co.za en  www.africasafari.co.za voor meer informatie.

Zulu woman Via Mtabatuba bezochten we het St. Lucia Wetland park. Het is het eerste gebied dat South Africa officieel heeft voorgedragen voor het World Heritage Status. Het beschermde gebied is het grootste riviermonding meer gebied in Afrika. Hierdoor is St Lucia het meest populaire toeristen gebied geworden in Zuid Afrika. We hebben een boottrip gemaakt door de wetlands maar dat was een beetje saai, een grote toeristen boot een koppeltje Nijlpaarden en heel in verte wat bijzondere vogels dat is alles wat we zagen. Dus deze trip was eigenlijk niet meer dan 1.5 uur zonnebaden. Langs de Indian Ocean gedeeltelijk over de N2 vervolgen we onze trip naar Durban




De overweldigende indruk van Durban is een drukke hyper moderne stad die gebukt gaat onder veel te veel verkeer en veel te veel mensen. Vooral aan de zee kant, er staan daar zoveel kunstmatige attracties dat het onmogelijk wordt jezelf te vermaken, omdat ze allemaal jouw willen vermaken. Tijdens onze ochtend en avond wandeling langs het strand voel je jezelf opgelaten, omdat iedereen zich in het zweet loopt te joggen en jij rustig wandelt. Een van de attracties Sea World is echt waard om te bezoeken, er zijn daar een grote collectie haaien in een groot aquarium en een mooi dolfinarium. Er wordt ook een echt leuke show gegeven met zeehonden en dolfijnen. De Botanic gardens een klassiek voorbeeld van een Victoriaanse tuin is een heel plezierige plaats om rond te wandelen.

Drakensbergen Van Durban reizen we via Pietermaritzburg en Howick langs het Midmar Reserve richting Nottingham Road and Rosetta door de vallei van de 1000 heuvels naar Mooi River richting Giant's Castle Reserve. Een adembenemend mooi landschap. Onderweg stoppen we bij een uitkijkpunt World view waar de uitgesleten sporen van de vele ossen wagens tijdens de grote trek nog duidelijk te zien zijn. Het gebied rond Kamberg was destijds bewoond door de bosjesmannen, die in de grotten boven de Mooi Rivier prachtige tekeningen hebben achter gelaten. Maar de tekeningen die wij te zien kregen vielen erg tegen, een grot vol stellingen en maar een paar tekeningen dat was alles, de overige grotten waren afgesloten voor publiek. Maar de wandeling naar de grot en de prachtige omgeving maakten veel goed. Langs het Ntabamhlope Resort, Draycot and Loskop gaan we maar ons hotel Drakensberg, een perfecte plaats met een magnifiek uitzicht op de Drakensbergen met als hoogste berg de Mafadi 3450 meter. Een mooie tuin en een privé meer en veel heel veel rust. Ze organiseren dagelijks verschillende trektochten in de omgeving en wij besloten ons aan te melden voor de 8 km hike naar de Blue cave, welke volgens de receptie geheel niet moeilijk was. De tocht ging door zeer dicht woud met zwaar bemoste bomen en hoge varens, bromelia's, wild orchideeën, apen, en slangen door smalle kloven en rivieren, steile hellingen met veel klauter en slippartijen, maar het was adembenemend mooi. De uiteindelijke bestemming was een mooie grot met binnenin een ijskoude waterval. Nat en behoorlijk vuil gingen we langs een andere veel gemakkelijker weg terug, we hebben genoten. Na wat uitrusten en een lunch bij het zwembad hebben we ook de tocht naar Fern Forrest gelopen.

Van Drakensbergen gaan we naar Pretoria via Winterton, Bergville, Sterkfontein Dam naar Orange Free State via Harrismith gedeeltelijk over de parallelweg naar Soweto. Voor we Soweto ingaan pikken we eerst een zwarte gids op die ons zal introduceren in deze zwarte gemeenschap. Het is er toch wel een beetje anders als de pers ons voorschotelt. Het is een 100% zwarte gemeenschap maar met echte huizen, grote en kleine maar ook imposante villa's, al de huizen zijn voorzien van water elektriciteit en toilet. De huizen zijn wat dicht op elkaar gebouwd en in de ene wijk wordt het vuil wat beter opgehaald dan in de andere. Maar het zijn echt geen sloppen en het is ook niet verpauperd. Als je wordt geïntroduceerd door een zwarte zijn de bewoners erg vriendelijk, ze nodigen binnen en in de Shabines kun je echt goed lunchen. Maar zeg niets kwaads van Winnie Mandela, je raakt verzeilt in een hevig debat met alle vrouwen. De villa die Winnie heeft laten bouwen van het geld bijeengebracht voor Mandela ligt in dezelfde wijk als de villa van Bisschop Tutu. Aan de rand van Soweto vind je sommige echte sloppenwijken, hier wonen vluchtelingen voornamelijk uit Mozambique.

Voortrekkers monument Pretoria, zoals met alle Zuid Afrikaanse steden, is het eerste echte gebouw een kerk. In Aug 1854 is gestart met de bouw van een kerk op de plaats die nu Church Square heet. In 1910 werd Pretoria de administratieve hoofdstad van de nieuwe staat. Kort nadat het Union Buildings was gebouwd voor het gouvernement. De stad is het centrum van het gouvernement gebleven en vandaag verblijven hier de meeste buitenlandse diplomaten.
Union Buildings is een magnifiek complex geplaatst op de top van Meintjeskop, van hieruit kun je een groot gedeelte van het centrum bekijken. Het gebouw kwam gereed in 1913 en de architect was Herbert Baker. De tuinen aan de voet van het gebouw zijn een plezierige plaats om te wandelen, maar de hoofd reden om hier te komen is prachtige uizicht over het centrum.
Voortrekkers Monument kwam gereed in 1949, de bouw heeft 11 jaar geduurd. Het is gebouwd ter herdenking van de Great Trek van 1830, toen de Afrikaners zich op weg begaven met hun ossen wagens zonder ook maar enig idee te hebben van wat voor hen lag.
Krugerhuis, herbergt een museum collectie van familie eigendommen en objecten die verwijzen naar de Boeren oorlog. Gedurende deze oorlog zonden de Europese regeringen Kruger diverse presenten om hun sympatie met de boeren te betuigen, wat hij echter nodig had waren wapens en soldaten en geen decoratieve prullaria.
National Zoological gardens is een van de beste dierentuinen ter wereld, de dieren worden gehouden in grote park landschappen, maar ondanks al dit moois lijkt een dierentuin toch niet op zijn plaats in een land met zoveel echt wilde dieren. Via Johannesburg vliegen we terug naar huis, en we stonden wel verbaast toen we tijdens een bezoek aan een groot shopping centre werden aangesproken; Hello you remember me? We meet each other during the hike at Drakensbergen! We waren sprakeloos!.

back to top

© HotDog Professional 5, 30-9-99 13:23:03, PdeB. All rights reserved