Zimbabwe, Botswana

Zimbabwe, Homo Erectus, Boskopoid, Khoi-Khoi, Hottentot, Gokomere, Bushman | Harare, Masvingo, Great Enclosure, Mutirikwe Gorge | Hwange, Hwange Nat.Park | Victoria Falls, Botako Gorg, Zambezi | Botswana, Chobe | Lupane, Bulawayo, Powangwe Cave | Beitbridge |

** Click Images to enlarge **

Great Enclosure De menselijke historie in Zimbabwe is de oudst bekende en gaat terug tot de allereerste wezens die zich rechtop voortbewogen en menselijk gedrag vertoonden. De wetenschappers zijn er nog steeds niet over eens welke groep nu evalueerde naar de huidige mens, maar algemeen is men het er over eens dat de eerste mensen een groep rechtop lopende homini waren die ongeveer vier miljoen jaar geleden zich hadden gevestigd op de savannes van zuid en oost Afrika. Ongeveer 1.3 miljoen jaar geleden ontwikkelde op zijn minst één van deze kleine homini de mogelijkheid om eenvoudige ruwe gereedschappen te maken, waardoor zij in staat waren te jagen op voedsel in plaats het te leven van aas. Deze ontwikkeling, gecombineerd met een serie veranderingen in klimaat veroorzaakte een grotere hersen capaciteit, veranderingen in de vorm van het lichaam en een groeiende populatie. De volgende duidelijk identificeerbare ontwikkeling is een eerste vorm van de zogenaamde Homo Erectus, waarvan kampplaatsen en stenen zijn gevonden verspreid over de gehele regio. Minstens één archeologische vindplaats leverde het bewijs dat deze eerste mensen, minstens 750,000 jaar geleden, hebben gejaagd op de voorouders van de huidige Olifant. Elephant with baby Merktekens van het slachten met stenen bijlen zijn terug te vinden op de beenderen. De gereedschappen waren in die tijd grof en onhandig, maar later ongeveer 150,000 jaar geleden, ontwikkelden ze lichtere wapens zoals stenen punten, projectielen, messen, and andere fijnere gereedschappen, beter bruikbaar voor de jacht en verkrijgen van voedsel. In het midden van het Stenen tijdperk, ongeveer 20,000 jaar geleden, de Boskopoid een belangrijke groep en vermoedelijk de voorouders van de huidige San of Bosjesmannen, ontwikkelden zich als een georganiseerde jacht en verzamel groep. Het gebruik van vuur was algemeen, gereedschappen - nu gemaakt van hout en been en ook wel van steen - werden steeds beter en natuurlijke kleurstoffen werden gebruikt om zichzelf te beschilderen. Tussen 20,000 en 30,000 jaar geleden was er enorme vooruitgang bij het fabriceren van gereedschappen, ze werden kleiner en efficiënter waardoor het succes bij de jacht groter werd en waardoor er meer tijd overbleef voor nog meer verbeteringen en eventuele artistieke uitingen. Dit tijdperk is bekend als de microlithic revolutie. Waneer en waar vandaan de Khoi-Khoi (Hottentotten) zijn gekomen is niet duidelijk, maar ongeveer 10,000 jaar geleden begon men met het produceren van potten en schalen en werden overal tekeningen op de rotsen achtergelaten en ging men door geheel zuidelijk Afrika gebruik maken van grotten en overhangende rotsen om in te wonen. Specifiek voor de Khoi-Khoi zijn de enorme achterwerken van de vrouwen (Steatopgygie). Het lijkt erop dat de San onder druk is komen te staan door de Khoi-Khoi. De Khoi-Khoi leefden, in tegenstelling tot de San, georganiseerd als stam waar bezit belangrijker was dan de jacht en zijn vermoedelijk ook verantwoordelijk voor de productie van de eerste potten en schalen. Gedurende het einde van de ijzer tijd, ongeveer 2300 en 2400 jaar geleden, verschenen op de plateaus de eerste beginselen van landbouw, mogelijk van eerste Bantu sprekende immigranten gevlucht voor de uitbreidende woestijn van noord Afrika. Tussen de 500 en 1000 AD, de Gokomere en verwante groepen ontwikkelden goud-delven in de regio en produceerden steeds mooier en betere kwaliteit keramiek, juwelen en zeepstenen beelden, vee werd gehouden op een vaste plaats en de oorspronkelijke San groepen verdwenen in het niets. In de 11e eeuw, een gedeelte van de fundamenten en wat bouwwerken waren reeds voltooid. De bewoners van Great Zimbabwe, over het algemeen nakomelingen van de Shona groep, kwamen in contact met Swahili handelaren. Zij verhandelden Afrikaans goud en ivoor voor glas, porselein en klederen uit Azië. Great Zimbabwe werd de hoofdstad van de welvarendste en meest sterke groep in Afrika. In de 15e eeuw begon de invloed en de rijkdom van Great Zimbabwe's te verdwijnen. De reden voor dit snelle ineenstorten is en zal altijd wel een mysterie blijven. Aan het eind van de 15e eeuw werd Zimbabwe geplunderd, eerst door de Portugezen later de Zulu's en de boeren uit Zuid Afrika en als laatste door de Engelsen.

Young Lions Onze tour startte in Harare de hoofdstad van Zimbabwe en begon met een niet leuke verrassing dat bezoekers uit Nederland, sinds 1-12-98, USD 30,00 moeten betalen voor een visum. Harare is a moderne oninteressante stad en de volgende dag reisden we via Kweko en Gweru naar Masvingo, naar de prachtig gelegen Great Zimbabwe lodge vlak bij het Great Zimbabwe National Monument. Ergens in de 11e eeuw kwamen de eerste groepen zich vestigen in het great Zimbabwe complex. De constructie van hun eerste bouwwerk, de Royal Enclosure, boven op de heuvel, begon in de 13e eeuw. Ondanks de schoonheid van de ruïne, geven de restanten geen aanwijzingen van een bijzondere architecture en het lijkt erop dat het geheel gebouwd is zonder dat er bouwplannen waren opgezet. Op zijn hoogtepunt was Great Zimbabwe een zeer bedrijvige stad met minstens 10,000 inwoners. Hoe dan ook, je verwacht nooit zo'n grote stenen stad aan te treffen in het midden van donker Afrika.
De 305 meter lange Mutirikwe dam blokkeert de indrukwekkende Mutirikwe Kloof, waardoor het Mutirikwe meer onstaat met als doel de droge laaglanden te bevloeien voor het verbouwen van katoen en suikerriet. Een boottochtje over dit meer om de oeverlanden te observeren is zeer zeker te moeite waard en laat zich goed combineren met het bezoek aan Great Zimbabwe.

Lion De weg van Masvingo naar Bulawayo is mooi maar van Bulawayo naar Hwange is een lange monotone trip over hooglanden met eentonig uitzichten. Vele, vele kilometers met niets anders dan rijen Eucalyptus of Dennen bomen zonder enige onderbreking wordt op de duur wel saai. Deze snel groeiende bomen zijn economisch een succes maar verontreinigen wel het landschap. Onze bestemming was Hwange Safari Lodge gelegen aan de hoofdweg in het Hwange National Park. De patio van deze lodge heeft een prachtig uitzicht over een privé poel waar verschillende dieren of af komen om te drinken. Kudu's, Elanden, Impala's, Waterbokken, Giraffes en Zebra's zijn hier kind aan huis, Olifanten en Buffels komen maar af en toe, wij hadden het geluk hier een Olifant te zien. Zeer vroeg in de morgen zijn we in dit mooie park op safari gegaan, maar helaas doordat het gras erg hoog stond hebben we niet veel dieren kunnen zien. Januari is de Afrikaanse zomer en regentijd en daardoor niet de beste tijd om veel dieren te zien.
surf to -www.mediazw.com- voor extra informatie

Victoria Falls Van Hwange gingen we naar Victoria Falls waar we verbleven in Elephant Hills Hotel. De wereld-beroemde watervallen zijn 1708 meters breed, en het water valt in de 90 tot 107 meters diepe Zambezi kloof. Gemiddeld stroomt er zo'n 550,000 kubieke meter water per minuut naar beneden, maar gedurende hoogtijdagen, gaat er zo'n vijf miljoen kubieke meter per minuut over de rand. Dit is het onderwerp waar film fabrikanten van dromen, kilometers film en videotape vliegen hier door camera's van duizenden bezoekers. Het is altijd weer een enorme stap van de kitsch rariteiten winkeltjes, traditionele dans shows, slangen parken. adrenaline sporten, rondvluchten en busjes met zebra strepen die op dit soort plaatsen wortel schieten en een carnaval maken van elke toeristische bezienswaardigheid. Botako kloof Gelukkig zijn, - de Victoria Falls - veilig afgeschermd door eigen product 'een dichte groene tropische jungle'. En als je wandelt over de paden onder het druppelende regenwoud, dat de gehele kant van de kloof bedekt, kun je je niet voorstellen dat er nog iets anders bestaat dan deze enorme indrukwekkende watervallen die je wel drijfnat maken. Het is een bijzondere ervaring dit water geweld omringd door een tropische jungle vol vogels, insecten en apen, te zien, te voelen en te horen, Mosi oa Tunya 'rook die dondert' noemt de Makalolo deze plaats. Een van de meest dramatische punten is Cataract View, in het uiterste westen, om dit te bereiken moet je een steile trap af en later ook weer op. Een ander punt is toepasselijk genoemd Danger Point, met terrassen van glibberige met mos bedekte stenen, plotseling sta je daar voor een onafgeschermde 100 meter diepe afgrond, je hart slaat een paar keer over en je knieën knikken als je naar beneden kijkt in de First Zambezi kloof. Vanaf Danger Point kan je een zijpad nemen om uit te kijken over de bevallige precaire Zambezi Bridge die Zimbabwe verbindt met Zambia. Voor dat je op bezoek gaat bij de watervallen denk wel eerst even aan water en wat voor een effect dat heeft op je camera en andere waardevolle artikelen. Je kan gemakkelijk een 'one day permit' krijgen voor een wandeling over de oude (1905) brug over de Zambezi en kijk eens in de 100 meters diepe Botako kloof waar de woeste Zambezi rivier stroomt met af en toe een paar kleine mensjes in een rubber bootje die zich kapot werken om binnenboord te blijven. Op de brug wachten honderden locale mensen met hun boodschappen op vervoer en als je geluk hebt staat er een trein met een oude stomende locomotief.
De Spencer Creek Crocodile Ranch is toeristisch maar nietemin een interessante attractie. 5000 Krokodillen in alle maten, uitgebroed en opgekweekt op deze ranch, wachten hier om uitgezet te worden in de Zambezi rivier zodat ze de visetende dieren kunnen elimineren. Ga hier niet op bezoek voor je aan 'white water rafting' gaat doen anders ben je zo bang geworden dat je niet meer gaat.
surf to -www.vfsl.com- voor extra informatie.

Elephant in Chobe river Wij hadden een 'one day Safari' in Botswana besproken. In de morgen een boottochtje over de Chobe rivier en in de middag een 4WD safari in het Chobe National Park wat werkelijk perfect was georganiseerd door odyssey@info.bw. Zeer vroeg in de morgen werden we opgepikt voor een snelle rit door het Zambesi Nat. Park naar de grens met Botswana waar een 4 WD stond te wachten om ons naar een kleine rivierboot te brengen. Kleine boten zijn te prefereren boven grote omdat er minder mensen op gaan en gemakkelijker zijn te manoeuvreren zonder de dieren te alarmeren of bang te maken. De Chobe rivier loopt precies op de grens van Botswana en Namibia en heeft een prachtige en interessante oever waar massieve Olifanten het bos vernielen of een bad nemen in de rivier tussen de Nijlpaarden, ogenschijnlijk slapende Krokodillen die de wacht houden bij hun kleintjes, Zebra's en enorm veel verschillende antilopen. The variëteit en de overvloed aan vogels in dit water gebied is enorm. Na een goede lunch zijn we onmiddellijk gestart met de 'game drive' in het Chobe game park. Als je het hebt over 'wildlife' dan is het Chobe Riverfront wel het meest dicht bevolkte gedeelte van het park, en hier is het woord "wildlife" synoniem met "Olifant". We zagen kudden van wel 400 Olifanten wat werkelijk een opwindend gezicht is. Het Botswana gouvernement heeft afschieten verboden en hoopt dat de druk op de riverfront vegetatie de populatie binnen de perken zal houden, maar gezien de hoeveelheid jonge Olifanten breidt de populatie nog steeds uit. Ook Leeuwen, Buffels, Giraffes en een grote variatie Antilopen zijn goed vertegenwoordigd. Uitgezonderd de Neushoorn hebben we gedurende de 5 uur durende safari de Big Five gezien.
zie www.gov.bw
en  www.interknowledge.com  voor extra informatie.

Balancing stones Onderweg terug naar Bulawayo hebben we in Lupane een bezoek gebracht aan een Kraal met Rondavels bij de familie Ngwenya voor een poging tot een gesprekje en om te zien hoe deze mensen leven. Alleen de oudste dochter zit op school en spreekt een beetje Engels, voor de andere kinderen is geen geld beschikbaar. Een probleem is dat de kinderen school uniformen nodig hebben en dat is duur. Het waren heel vriendelijke mensen die heel trots waren op wat ze bezaten, Maïs, kippen en een geit. Wat geld en een cadeautje maakt ze heel blij. In Bulawayo verbleven we in Holiday Inn hotel voor ons bezoek aan het Matobo National Park. Bulawayo was vroeger het hoofd kwartier van de Matabele King Lobengula. Je hebt niet verschrikkelijk veel fantasie nodig om je voor te stellen dat de Matobo Hills één van de speelplaatsen was van de kinderen van der goden. Duizend-ton zware bouw blokken, keurig opgestapeld tot vrolijke kastelen en hoog oprijzende denkbeeldige steden, bevolkt met grote stenen menselijke figuren. Het is geen wonder dat het een 'geesten stad' wordt genoemd. Dicht bij deze balancerende stenen is een gedenkteken voor Rhodes en het Shangani Memorial voor de Matabele oorlog van 1893.
Na wat klimwerk over een steile heuvel kwamen we bij de Powangwe cave met wonderlijke tekeningen van de bosjesmannen. Helaas was er van de oudste tekeningen uit 35,000 BC alleen nog maar wat vlekkerige bruine steen over en een Kudu die ontsnapte aan een stomme miskleun om de tekeningen met schellak te conserveren. De overige tekeningen zijn gedateerd op 6500 BC.
De historie van de trein in Zimbabwe is bijeengebracht in het Railway Museum met een collectie prachtige stoom locomotieven, oude kantoren en gebouwen, passagiers wagons en een model van een histories station. Het Museum of Natural History hebben we niet bezocht omdat de intree prijs voor buitenlanders veel te hoog was. Dicht bij het Bulawayo Publicity Association is een heel goede en gezellige souvenir markt (afdingen is noodzakelijk) en een werkelijk heel goede koffie zaak Two Sisters.

Van Bulawayo gingen we via Gwanda naar Beitbridge waar we Zimbabwe verlaten voor onze trip door South Africa. De omgeving in dit gebied is meer afwisselend en daardoor interessanter. Het passeren van de grens met South Africa is een chaotisch gebeuren wat je met de nodige humor en geduld moet ondergaan. Zorg ervoor dat je geen Zim $ over hebt want een een wisselkantoor aan de grens is een onbekend iets en de hele grenspost lijkt een grote gevangenis met overal geëlektrificeerd prikkeldraad. Zim $ zijn buiten Zimbabwe niets waard. Als het niet te heet is is het een goed idee om de nieuwe Beitbridge lopend over te steken naar South Africa.

back to top

© HotDog Professional 5, 06-9-01 13:53:22, PdeB. All rights reserved